美国人工智能公司ObEN完成A2轮融资,腾讯领投,或完善其AI社交布局

7月18日消息,美国人工智能企业ObEN获得500万美元的A2轮融资,由腾讯领投。该轮融资后,ObEN已经获得了超过1370万的A轮融资。这家公司提供全栈个性化AI解决方案,包括个人语音重建、三维视觉重建及自然语言处理技术,用户只需提供一张自拍照及一段语音,就可以获得与本人极为相似的人工智能形象。

据悉,此次新的投资将被用于加速ObEN的产品开发,并帮助推动其明星人工智能版权平台,并广泛应用到各类数字平台上。

“科技正在飞速发展、进化,带来更多的人工智能应用。ObEN和它的全栈人工智能技术能够给各种在线平台带来更加丰富的用户体验,我们对此非常期待,”腾讯投资的执行董事姚磊文说道,“ObEN有着令人振奋的愿景——他们将带来由明星的人工智能驱动的全新娱乐方式和内容。”

今年以来,ObEN在消费级市场与社交网络方面频频动作,包括上月与韩国SM娱乐成立合资公司管理明星AI版权,获得LP为亚洲社交巨头Naver的软银韩国的战略投资等等。再加上此次腾讯的战略投资,其覆盖亚洲的AI社交布局已初见雏形。

腾讯加入AI战场,布局社交?

在人工智能领域,腾讯一直挺低调的。不过从2016年成立自己的AI实验室开始,腾讯在AI领域“布局底层技术,AI渗入现有产品”的防御性打法,已经渐渐明朗。

今年3月,腾讯AI Lab的人工智能围棋程序“绝艺”获得了第10届UEC杯的冠军,首次向世界展示了其实力。

在接受FT中文网采访时,腾讯副总裁姚星表示腾讯的AI Lab要做的是“引领世界上的技术创新”,这也意味着这个腾讯史上第一个进行原创研究的AI Lab,更多的是进行AI领域的基础性研究,而非仅仅提升业务的竞争力。“腾讯已经是市值超过2000亿美元的公司了,应该要肩负更多的科技使命。”姚星在文章里回忆起腾讯创始人之一张志东的话。

在腾讯已有的产品中,我们其实也早就能看到人工智能的影子了。

比如越来越准确的微信语音转换、天天P图里的滤镜、个性化新闻搜索等等,都有着语音识别、计算机视觉或者自然语言处理的技术。不过暂时还没看到更直接的产品化结果,而此次投资ObEN,再加上几年前腾讯参与投资Altspace VR,似乎代表着一个信号——腾讯将结合AI及AR/VR,在全新技术时代布局其最擅长的社交领域。

AR/VR+AI,会如何变革社交体验?

其实这些新兴技术在社交领域的尝试不少,ObEN这家人工智能公司的独特之处可能在于,它的全栈式AI技术解决方案让VR、AR社交有了大面积推广的可能。

今年早些时候,ObEN在HTC Vive X深圳大会上展示了在VR里接入微信的玩法。VR用户可以通过微信来邀请没有VR设备的普通用户,后者回复一张照片和一段语音,就能看到自己的虚拟形象和VR端的好友在一起游玩的视频。

 

美国人工智能公司ObEN完成A2轮融资,腾讯领投,或完善其AI社交布局 站长新闻 第1张

“用户可以简单、迅速地创建自己的3D虚拟形象,而且产生的VR短视频不仅文件较小、还有着嵌入微信的天然优势,可能带动VR内容的大面积传播。”ObEN的联合创始人Adam Zheng郑毅在采访中说道。

创建简单、分享方便、只需手机设备就可以尝试,这几乎是VR进行市场教育的绝佳条件。

除了熟人社交领域,ObEN还可能给陌生人社交、粉丝与明星互动以及网红变现带来新的技术驱动力。

比如未来的在线婚恋网站,就可能会因此迎来完全不同的商业模式——用户自主创建3D形象,平台通过提供不同VR场景供他们在虚拟世界里约会等等。

今年5月,ObEN宣布与韩国的SM Entertainment成立合资公司,获得了EXO、东方神起、张艺兴、宋茜等亚洲著名艺人的AI形象版权。“艺人的工作时间是有限的,AI技术能够让这些艺人的商业价值进一步得到开发。有了他们的AI版权,公司可以生产更多的内容和互动形式,玩法很多样。”郑毅说道。

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这是他们建立“人工智能版权银行”的第一步。郑毅透露,除了明星AI版权以外,未来他们会涉足更加细分的网红领域,帮助他们探索更多的变现可能性。

另一方面,正如上文所说,ObEN的一个投资方韩国软银背后的LP(有限合伙人,即基金实际出资人)是Naver。它旗下有很多能触及大量消费者的产品——亚洲社交巨头Line、Snapchat类似产品Snow、漫画平台Webtoon;而腾讯背后也是中国影响力最大的社交平台,包括微信、QQ等等。这些社交资源对于其进一步在AI社交方面进行尝试是很强的助力。

覆盖多平台,技术公司走向消费者市场

除了社交以外,ObEN的人工智能技术还影响未来的智能设备。

“我们在和亚洲主要的电信运营商商讨合作,有可能的方式包括智能音箱、机器人等等。”郑毅解释道。在今年5月,亚马逊刚刚发布了第一款拥有屏幕的Echo——Echo Show,iPhone8也将搭载增强现实ARKit,这些都意味着未来的智能设备拟人化的需求会越来越多,而ObEN提供的技术就可以让这些设备拥有独有的个性化声音及形象。

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据郑毅介绍,ObEN在声音模拟方面属于业界最顶尖的水平,其声音合成技术由UCLA的声学研究所所长Abeer Alwan和Caltech的高级计算机科学家Julian Bunn合作开发。

如上文提到的,他们只需要用户录制一段指定的文字,就可以获取独特的“声纹”,对此进行模拟,让这个用户的虚拟声音说出多种语言,在微信接入VR的展示里,用户的模拟电音还可以唱歌——两个虚拟形象对唱了《因为爱情》。

他们的三维图像重建技术,可以通过一张自拍照来建立用户的虚拟形象,比起之前繁杂、耗时的深度摄像头,这项技术更有可能在消费级市场推广。

通过把声音、图像、人工智能三方面的科技结合,这家公司解决了“建造虚拟形象”这个痛点后,未来还将在AR、VR领域进行各类探索,包括教育、医疗、游戏、娱乐、设计、音乐等等。

郑毅向记者透露,他们正在与国内一家极具影响力的选秀节目合作。今年下半年,ObEN计划推出面向消费者的app,提供AI形象设计服务及全新互动形式。

据悉,ObEN成立于2014年,位于加州著名加速器IdeaLab,而后入选HTC VIVE X加速器项目,其投资方包括如山资本、软银韩国风险投资公司和HTC VIVE X。目前ObEN团队中75%为博士,其CEO Nikhil Jain是加州地区的连续创业者,COO Adam Zheng郑毅是百合网创始人之一。